Paul Graham FILMS


Si l'on considère que l'objet d'un livre de photographie est de tenir un discours sur le processus photographique, Films est sans doute l'un des tout meilleurs. C'est, à tout le moins, l'un des plus radicaux, comme on pouvait l'attendre de Paul Graham. Tandis qu'il préparait une rétrospective de son œuvre, l'auteur de A Shimmer of Possibility s'est replongé dans ses planches contact. Attiré par la matérialité de l'objet photographique, Graham a entrepris de scanner les amorces de ses films et les images non exposées. Il les a ensuite immensément agrandies jusqu'à rendre visible le grain photographique. Ce que donne à voir Films est donc l'essence de la photographie argentique : un support de celluloïd –que le papier du livre, par son grammage et son brillant extrême, s'efforce d'imiter– sur lequel sont déposés des sels d'argent. Le sentiment d'abstraction, qui peut être ressenti au premier regard, s'oppose donc à ce fait concret : le spectateur regarde une représentation de la réalité photographique même.


Alors que la production de films argentiques est peu à peu stoppée, Paul Graham s'offre avec Films, une rétrospective en creux diablement intelligente. Il montre les images qu'il n'a pas faites et il démontre que cette absence d'image est tout de même une image. D'autre part, Graham intègre ces non-images à son œuvre en les titrant. Par exemple, "Fuji Fujicolor Super HR100, 100 asa, Troubled Land, 1984" ou encore Kodak Vericolor Professional Type H, 400 asa, New Europe, 1988". Au passage, ces légendes contribuent à mettre en évidence l'infinie variété d'apparences du grain photographique en fonction de la marque et de la sensibilité du film. Alors que le débat porte désormais sur la redéfinition de la fonction de la photographie à l'ère numérique, Paul Graham, avec Films, signe de manière magistrale l'acte de décès de l'argentique. On attend déjà son prochain livre.


Paul Graham, Films, Mack Books, relié, 64 pages.


Allez voir ailleurs !

Le site des archives de Paul Graham.

Celui de l’éditeur, Mack Books.

L’article que nous avons consacré à A Shimmer of Possibility.

BLOG